El desmán ibérico

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Horas bajas para los padrinos de la Estrategia Nacional del Desmán

Monago hace tiempo que manifestó un marcado interés por la biodiversidad canaria y ahora Ramos sale en los papeles algo perjudicado. No ganamos para disgustos. Es lo que tiene que te apadrine algo un político. Corres el riesgo de tener que esconder la foto del día del bautizo. Fue el 20 de septiembre de 2013. Dos años ya…

Los padrinos

La próxima vez hay que llamar a alguien de relumbrón. Alguien trascendente. Valores seguros. No sé, se me ocurren Messi, Scarlett Johansson, Faemino y Cansado,… 

 

Redescubriendo, que es gerundio

cabecera

Lo dice la RAE. Redescubrir: Volver a sentir interés por algo o alguien que se había olvidado.

Un buen ejemplo lo tenemos en la cabecera del Tormes. Nos habíamos olvidado de unos centenares de desmanes y este verano hemos caído en la cuenta de ello, nos han vuelto a interesar.

Los olvidados_500

Que nadie me interprete mal. Es una buena noticia, no cabe duda. Mejor saber que estar en Babia. Ahora bien, evidencia nuestro escaso nivel de conocimientos básicos. Estos desmanes no estaban escondidos, eran muchos y estaban ahí, ocupando decenas de kilómetros, tan a gusto, “extinguidos”.

En estos últimos cinco años se ha revisado la distribución del desmán en la mayor parte de su área de distribución. Pasados alegrías, sustos y redescubrimientos urge afinar el diagnóstico de los problemas y actuar en consecuencia. No hay ya excusa posible.

Por cierto, ¿alguien se acuerda que fue de la Estrategia para la conservación del desmán ibérico en España? Habrá que redescubrirla un día de estos. 

Parques de papel

Agosto de 2015. ZEC de reciente declaración (julio de 2014). El desmán es uno de los elementos clave para la gestión de este espacio ¡Faltaría más! El saneamiento está solucionado, o debería estarlo. La dura realidad es que dos depuradoras que costaron su dinero (algunos milloncejos de nada) no hacen su trabajo y los ribereños seguimos cagando en el río. Como hace cincuenta años. Esto sí que es tradición y no el invento ese de tirar una cabra del campanario. 

Las imágenes hablan por sí mismas, el olor insoportable ¿Fraude, negligencia, inutilidad absoluta?

2015, increible…

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Projet LIFE + Desman

Ya está en marcha la web del proyecto LIFE francés

Life desman France

En un universo paralelo…

En un universo paralelo nuestra ministra ha asistido esta semana pasada al tramo de más alto nivel político de la Cumbre Mundial de Biodiversidad, que se ha celebrado en Corea del Sur. Allí, junto a sus homólogos, se ha batido el cobre, afianzando la implementación del Plan Estratégico para la Diversidad Biológica 2011-2020. Como no podría ser de otro modo, ha estado eficazmente secundada por el secretario de estado del ramo.

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Desgraciadamente en el universo que nos ha tocado vivir, la ministra y el secretario han pasado la semana haciendo cosas de ministros y secretarios: dar premios, reunirse, inaugurar ferias, incluso plantar un olmo. La interesante agenda de estos personajes puede consultarse aquí. Corea pilla muy lejos y la biodiversidad es cosa de perroflautas. Marca España, que se dice.

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Conservar en España

HOUSE -- Pictured: Hugh Laurie as Dr. Gregory House -- NBC Photo: Art Streiber

Mitos y leyendas. Hoy, los excrementos del desmán

El desmán ha ganado protagonismo en los últimos años (¡menos mal!), pero así como para otras especies amenazadas existe información suficiente que permite abordar su conservación de manera más o menos rigurosa, en el caso del desmán no andamos sobrados de conocimiento. Esto da pie a que, por premuras de la gestión, florezcan como setas las hipótesis y estas, a fuerza de insistir, adquieran vertiginosamente categoría de verdad revelada, generalmente en foros poco apropiados para la discusión científica.
Todo apunta a que la búsqueda de excrementos, barata y para todos los públicos, será en los próximos años la piedra angular del seguimiento de nuestras poblaciones de desmán, por ello merece la pena repasar algunas de las sentencias que a fuerza de ser repetidas están entrando por la puerta de atrás en el conocimiento desmanero popular.

El pelo del desmán_500

1. Los excrementos de desmán no pueden ser identificados de visu.
Sí es posible. Y con una frecuencia alta, además. Su tamaño, forma, olor, color, composición y disposición en el río los hace inconfundibles. Desgraciadamente se degradan con rapidez y en algunas ocasiones la atribución de la especie precisa de otros métodos. Además, se cumple aquí inexorablemente la ley de Murphy, que viene a decir algo así como: en aquellos tramos prospectados en los que el número de excrementos recogidos sea bajo, dichos excrementos serán pequeños, viejos y secos.

2. Es posible identificar el autor de de un excremento por la morfología de los pelos que incluye.
Sí que lo es. Los pelos de mayor tamaño (guardas, guías, o como guste usted llamarlos) son inconfundibles: espatulados, sin médula, con una constricción central,… un auténtico chollo. Sin embargo la frecuencia de aparición de este tipo de pelos en los excrementos es muy baja. Resulta frustrante desmenuzar excrementos sin encontrarlos, sobre todo cuando las muestras recogidas son escasas, sabiendo además que el procedimiento conlleva su contaminación e impide realizar posteriormente la identificación mediante análisis genético. Por otra parte, los pelos de borra se encuentran con mayor frecuencia en los excrementos, pero es imposible identificar la especie a la que pertenecen.

paisano mirando pelusa_500

3. La identificación genética de la especie es un refinamiento innecesario en el inventariado de poblaciones a escala geográfica amplia mediante búsqueda de excrementos.
Pues no. Habiendo un margen de error en la identificación de visu, siendo escasos los excrementos en muchos de los tramos prospectados y escasas las posibilidades de identificar un excremento mediante pelo, el análisis genético es el único procedimiento que proporciona información fidedigna con un rendimiento relativamente alto. Además, esta técnica es habitualmente desarrollada por un único equipo, ajeno a la recogida de muestras, y está sujeta a un procedimiento estandarizado, lo que evita en gran medida la disparidad de criterios entre los prospectores (numerosos, por lo general) que pudiera darse en la identificación basada en rasgos morfológicos y evita también la tentación de recurrir en caso de duda al “juicio experto” de cada prospector, circunstancia ésta muy habitual en nuestras latitudes y que en el caso del desmán nos ha ofrecido algunos mapas regionales de distribución sencillamente lamentables.

4. Es posible completar un inventario nacional “digno y útil” sin coordinar momento, procedimiento y objetivos.
No, no es posible. Un inventario a esa escala geográfica precisa que los actores implicados en su realización (que en nuestro país forzosamente han de ser muchos) actúen al unísono. Desgraciadamente la probabilidad de que dicho suceso ocurra en España es en estos momentos muy baja.

5. La abundancia de excrementos que encontramos en el río es directamente proporcional a la de desmanes que habitan el tramo prospectado.
No siempre. En ríos con presencia estable de la especie y abundancia alta, comprobadas éstas mediante otros métodos, la búsqueda de excrementos puede resultar infructuosa u ofrecer muy poca información, y por otro lado se dan casos en donde es posible recoger gran cantidad de excrementos y otros métodos de detección parecen indicar que la abundancia de desmanes es baja. Estas y otras combinaciones se pueden dar además dentro de un mismo río al comparar tramos consecutivos. En algunas ocasiones se puede achacar la dificultad de encontrar excrementos a la morfología del cauce, pero en otras la falta de correlación entre la abundancia de “cacas y culos” tiene difícil explicación.

Continuará.

Los razonamientos expuestos tienen su fundamento en información recogida en la biblioteca y en mi experiencia personal. Ni que decir tiene que ambas fuentes son discutibles.